sábado, 24 de enero de 2009

El CITA lidera un proyecto de investigación para impulsar el azafrán en el Jiloca

El CITA lidera un proyecto de investigación para impulsar el azafrán en el Jiloca

Uno de los objetivos de la investigación, es conseguir la denominación de origen para este tradicional cultivo en la zona


Fotografia relacionada con la nota de prensa


El Centro de Investigación y Tecnología Agroalimentaria de Aragón (CITA), organismo adscrito al Departamento de Ciencia Tecnología y Universidad, ha iniciado un proyecto de investigación, en el marco del Plan Teruel,  para la mejora del cultivo del azafrán  en la comarca del Jiloca.

El director del CITA, José González Bonillo, destaca la importancia de este  ambicioso proyecto de recuperación y puesta en valor de esta planta tradicional, a través de la ciencia, para devolver al azafrán  la  importancia  que tuvo en el pasado, y ser un complemento importante de otras actividades agrícolas.

El proyecto cuenta con la participación de  la Asociación AZAJI, que  agrupa a los productores de azafrán de la zona y de un equipo multidisciplinar (mejora genética, biología molecular, tipificación, protección de cultivos, economía, , ...)  de diferentes  Comunidades (Aragón, Castilla-La Mancha, Comunidad Valenciana) pertenecientes tanto a Centros de Investigación como a la Universidad y coordinados por el  Centro de Investigación y Tecnología Agroalimentaria de Aragón (CITA) junto con el Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria  (INIA).

El equipo que lidera el CITA  trabaja para  conseguir, un producto  de elevada calidad, diferenciable de los azafranes  presentes en el mercado internacional, y que por su precio, compense el  coste de producción. La  mejora y desarrollo de  las técnicas de cultivo, que optimicen  la producción y reduzcan la necesidad en mano de obra (mecanización), la  disminución de la  estacionalidad (programación de la floración y producción escalonada)  así como la  dureza del trabajo, son también objetivos prioritarios de este proyecto..

Principales líneas de trabajo del proyecto

  • Aplicación de la biotecnología en la mejora integral del azafrán.
  • Estudios en el área de comercialización algo novedoso en España. , incluyendo las diferentes utilizaciones alternativas del azafrán por ejemplo industria farmacéutica.
  • Consecución de una posible denominación de origen.  La producción de un azafrán de calidad garantizada es objetivo prioritario de los consejos reguladores de las denominaciones de origen del azafrán  pues con una oferta limitada, se obtiene un precio de venta sensiblemente mayor al obtenido con el azafrán común, al amparo del prestigio de la marca.
  • Desarrollo de métodos sencillos y eficaces de trazabilidad en la especia del azafrán que aseguren la exclusividad y calidad de la materia prima empleada.
  • El desarrollo y empleo de marcadores moleculares, un sistema  que permite la identificación de especies y/o variedades de entre una mezcla. Es un método altamente sensible y de gran importancia para los productores/importadores y organismos como los consejos reguladores de denominaciones de origen del azafrán (La Mancha en España, Aquila en Italia, Kozani en Grecia, etc.), que puedan de esta forma garantizar la calidad constante del producto y prevenir las adulteraciones con otras especies vegetales u otros componentes.


El cultivo del azafrán en Teruel

Tradicionalmente Teruel ha sido una de las zonas donde más azafrán se producía en nuestro país, con una producción centrada en la zona de Monreal del Campo, Muniesa, Campo Bello, y Campo Visiedo, y una superficie que, a comienzos de los años 80 del siglo pasado, se estimaba en unas 900 ha, . Sin embargo desde entonces el cultivo ha desaparecido prácticamente de la provincia, siendo actualmente su cultivo puramente testimonial debido a diferentes causas:, de tipo climático por la sequía que está dificultando las plantaciones , razones económicas  debido a la competencia de azafranes producidos en países con costes mucho menores en mano de obra, y por temas  productivos  y causas sanitarias (infecciones fúngicas y víricas).


Historia y situación actual del azafrán

El cultivo del azafrán tiene una gran tradición e historia en España . En la actualidad, la fuerte competencia en precios y los elevados costes de producción, son tan sólo algunos de los factores que han propiciado la desvalorización del cultivo. Si actualmente la producción total de azafrán se estima en 205 toneladas/año, solamente Irán produce el 80% del total. España que tradicionalmente era uno de los líderes mundiales en la producción de azafrán,  contribuye  actualmente con unos 500 kg a la producción.
 
La tecnología utilizada en la producción de azafrán no ha variado de modo sustancial desde la antigüedad, realizándose el cultivo de modo artesanal, con una utilización intensa y puntual de mano de obra, y unas producciones medias por unidad de superficie que resultan inferiores a las que se obtenían en el pasado. Estas condiciones determinan que la producción de esta especie en los países de mayor desarrollo económico y social no pueda competir con la de países en desarrollo con una mano de obra abundante y barata. Por esta razón, la producción de España, que en el pasado representó más del 70% de la mundial, apenas alcanza hoy unos pocos centenares de kilos, habiendo sido reemplazada por Irán como primer país productor de esta especie.

Con todo, la mayor parte del comercio mundial del azafrán lo realizan empresas españolas, y el azafrán de origen español es considerado como el de mayor calidad del mercado, cualidad que le es disputada por la propaganda de otros azafranes con denominación de origen. Frente a la posibilidad de perder uno de los cultivos con más tradición nacional, las investigaciones sobre el azafrán se vuelven necesarias.


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